10 фактов о Андре Уорде

Андре Уорд (англ. Andre Ward; род. 23 февраля 1984 года, Сан-Франциско, Калифорния, США) — непобеждённый американский боксёр-профессионал, выступающий во 2 средней и полутяжёлой весовых категориях. Чемпион США среди любителей (1999, 2001—2003). Олимпийский чемпион в полутяжелом весе (2004). В боях Андре старается больше времени проводить в клинчах и порой использует грязные приёмы. Его основной целью является не дать противнику проявить себя в полной мере. Справедливости ради стоит выделить высокий боксёрский интеллект Андре. В сентябре 2017 года объявил о завершении карьеры.

Детство

Родился 23 февраля 1984 года в Сан-Франциско (штат Калифорния). Его отец, Фрэнк Уорд, имеет ирландские корни, а мать, Мэдлин Эрви Тэйлор, афроамериканка. Таким образом, Андре является мулатом. Когда Андре был ещё маленьким, семья переехала в другой калифорнийский город – Окленд. Там Андре и начал заниматься боксом в возрасте девяти лет, после того как отец привёл его в один из местных боксёрских залов. Первым и до сих пор единственным тренером Андре является Вирджил Хантер. Кроме бокса в школьные годы Андре также занимался на серьёзном уровне американским футболом, но в итоге отдал предпочтение благородному кулачному искусству.

Карьера в любительском боксе

За достижения на любительском ринге Андре смело можно назвать «золотым мальчиком». С 1998 года и до окончания любительской карьеры в 2004 году Уорд не проиграл ни одного официального боя. Он становился несколько лет подряд чемпионом США среди юношей и юниоров. Впервые чемпионом страны среди взрослых Уорд стал в 2001 году, кода ему было 17 лет. Затем он повторил этот успех в 2003 году, а впоследствии стал победителем и на национальном отборочном турнире за право отправиться на Олимпийские игры 2004 года. Выступая в категории полутяжёлого веса Андре одолел всех своих соперников на олимпийском турнире. В их числе был и считавшийся фаворитом соревнований чемпион мира 2003 года и чемпион Европы 2004 года россиянин Евгений Макаренко. С тех пор Уорд является последним до нынешнего времени олимпийским чемпионом по боксу из США. Его послужной список в любителях составляет 115 побед и 4 поражения (по другим данным 114 и 5).

Начало выступлений на профи-ринге

Уорд был обласкан прессой и специалистами бокса. Его профи-дебют (в возрасте 20 лет) 18 декабря 2004 года был включён в трансляцию телеканала HBO. И все его последующие поединки широко освещались СМИ. Уорд был по-настоящему горячим проспектом, который привлекал внимание широкой боксёрской общественности. Поначалу Андре демонстрировал более-менее задорный бокс. Он упивался своим гигантским превосходством над соперниками в скорости и рефлексах и нередко заканчивал бои досрочными победами.

Однако уже в 7-м профи-бою Уорд напоролся на того же Дарнелла Буна, с которым провёл тяжелейший поединок Сергей Ковалёв. И в 4-м раунде заигравшийся Андре оказался в нокдауне. Он сумел подняться и довести бой до победы по очкам, но в дальнейшем стал более серьёзно относиться к своим действиям на ринге. Полученный в бою с Буном урок Уорд усвоил навсегда и впоследствии стал много внимания уделять работе в защите. Андре подписал выгодный контракт с одним из ведущих в то время американских промоутеров Дэном Гуссеном и продолжил штамповать победы, приближаясь к боям за мировые титулы.

Чемпионские бои и достижения

В 2009 году Андре подписал контракт на участие в масштабном турнире Super Six World Boxing Classic, бои которого транслировались на престижном американском телеканале Showtime. Изначально Уорд считался в букмекерских конторах одним из его аутсайдеров. Однако уже в своём первом бою в рамках этого турнира Андре сумел одержать убедительную победу над одним из его фаворитов, известным датским бойцом Миккелем Кесслером, и отнял у него звание чемпиона мира WBA в суперсреднем весе. Чем дальше длился Super Six, тем всё отчётливее Уорд выбивался в его фавориты.

Апогеем триумфа Андре на том турнире стали его убедительные победы над такими известными бойцами, как армянский немец Артур Абрахам и англичанин Карл Фроч. В финальном бою турнира с последним Уорд присовокупил к имевшемуся у него поясу WBA ещё и мировой титул WBC, а затем удостоился звания лучшего боксёра 2011 года по версии журнала The Ring. Потом Андре одержал досрочную победу над действующим чемпионом мира в полутяжёлом весе соотечественником Чэдом Доусоном, который ради боя с Уордом опустился в суперсредний вес. Эта виктория закрепила звёздный статус Андре.

Однако, пребывая на гребне волны, Уорд столкнулся с серьёзными проблемами, существенно мешавшими развитию его карьеры. Большую часть 2013 года Андре восстанавливался после серьёзной травмы плеча. Также Уорд начал затяжную судебную тяжбу со своим тогдашним промоутером Дэном Гуссеном. По этим причинам в последние годы Уорд редко проводил бои. Однако Гуссен умер от рака печени в сентябре 2014 года и в январе 2015 года Андре подписал контракт с промоутерской компаний Roc Nation Sports известного музыкального исполнителя Шона «Jay-Z» Картера. После этого его ринговая карьера была реанимирована, но уже в рамках полутяжёлого веса.

В активе Уорда имеется 7 побед в боях за звание чемпиона мира, но лишь одна из них одержана досрочно. Также на счету Андре выигрыши у 5 чемпионов мира – Миккеля Кесслера, Карла Фроча, Чэда Доусона, Артура Абрахама и Сакио Бики.

Боксёрский стиль

Андре является техничным боксёром, делающим ставку прежде всего не на нанесение акцентированных ударов (он имеет только 50% побед, одержанных досрочно), а на обыгрывание соперников. Некоторые специалисты и любители бокса критикуют Уорда за не очень зрелищное ведение боя, поскольку в ринге Андре зачастую предпочитает эффективность эффектности. Иногда стиль бокса Уорда называют даже не столько игровым, сколько спойлерским по той причине, что он не чурается постоянных клинчей и не даёт соперникам проявить их лучшие качества и сильные стороны.

Однако в то же время многие называют Андре «профессором» или «гроссмейстером» ринга за то, что он умеет отлично читать и предугадывать действия оппонентов и зачастую выставляет их неумехами. Уорд предпочитает действовать от защиты, очень грамотно выстраивая бои в тактическом плане, отлично владеет джебом, великолепно чувствует и находит оптимальную для себя дистанцию.